[翻译]什么是Linux

原文地址http://www.linuxforum.net/books/LinuxFAQ/WhatsLinu

简单的说,Linux是Unix克隆(Unix clone)或Unix风格(Unix alike)的操作系统(OS),在原代码级上兼容绝大部分Unix标准(指的是IEEE POSIX,System V,BSD),是一个支持多用户, 多进程,多线程,实时性较好的功能
强大而稳定的操作系统.它可以运行在x86 PC,Sun Sparc,Digital Alpha,680×0,PowerPC, MIPS等平台上,可
以说Linux是目前运行硬件平台最多的操作系统. Linux最大的特点在于它是GNU(Gnu’s Not Unix—-有点分形与混沌的意味—-无限自包含,简单的说GNU是一种自由软件体系)的一员,遵循公共版权许可证(GPL),秉承
“自由的思想,开放的源码”的原则,成千上万的专家/爱好者通过Internet在不断地完善并维护它,可以说Linux是计算机爱好者自己的操作系统.
追述Linux的历史直到1990年,Linus Torvalds还是芬兰赫尔辛基大学的一名学生,最初是用汇编语言写了一个在80386保护模式下处理多任务切换的程序,后来从Minix(Andy Tanenbaum教授所写的很小的Unix操作系统,主要用于操作系统教学)得到灵感,进一步产生了自认为狂妄的想法—-写一个比Minix更好的 Minix,于是开始写了一些硬件的设备驱动程序,一个小的文件系统,……,这样0.0.1版本的Linux就出来了,但是它只具有操作系统内核 的勉强的雏形,甚至不能运行,你必须在有Minix的机器上编译以后才能玩.这时候Linus已经完全着迷而不想停止,决定踢开Minix,于是在 1991年10月5号发布Linux 0.0.2版本,在这个版本中已经可以运行bash(the GNU Bourne Again Shell—-一种用户与操作系统内核通讯的软件)和gcc(GNU C 编译器).从一开始,Linus就决定自由扩散Linux,包括原代码,他在comp.os.minix新闻讨论组里发布Linux 0.0.2时写到:
“Do you pine for nice days of Minix-1.1, when mem were men and wrote their own device drivers? Are you without a nice project and just dying to cut your teeth on a OS you can try to modify for your needs? Are you finding it frustrsting when everything works on Minix? No more all-nighters to get a nifty program working? Then this post might be just for you.
“As I mentioned a month ago, I’m working on a free version of a Minix-lookalike for AT-386 computers. It has finally reached the stage where it’s even usable(though may not be depending on what you want),and I am willing to put out the sources for wider distribution. It is just version 0.0.2 … but I’ve successfully run bash,gcc,gnu-make,gnu-sed,compress,etc.under it.”
随即Linux引起黑客们(hacker)的注意,通过计算机网络加入了Linux的内核开发,Linux倾向于成为一个黑客的系统—-直到 今天,在Linux社区里内核的开发被认为是真正的编程.由于一批高水平黑客的加入,使Linux发展迅猛,到1993年底94年初,Linux 1.0终于诞生了! Linux 1.0已经是一个功能完备的操作系统,而且内核写得紧凑高效,可以充分发挥硬件的性能,在4M内存的80386机器上也表现得非常好,至今人们还在津津乐 道于此,不过自从2.1.xx系列的内核Linux开始走高端的路子—-硬件的发展太快了,但是Linux不会失去它的本色.Linux具有良好的兼 容性和可移植性,大约在1.3版本之后,开始向其他硬件平台上移植,包括号称最快的CPU—Digital Alpha(至少目前主频是最高的).所以不要总把Linux与低档硬件平台联系到一块,Linux发展到今天,这是一个误区,它只是将硬件的性能充分发 挥出来而已,Linux必将从低端应用横扫到高端应用!
在Linux的发展历程上还有一件重要的事:Linux加入GNU并遵循公共版权许可证(GPL).此举大大加强了GNU和Linux,几乎所有应用的 GNU库/软件都移植到Linux,完善并提高了Linux的实用性,而GNU有了一个根基,我现在也搞不清楚到底是GNU Linux呢还是基于Linux的GNU. :-) 更重要的是遵循公共版权许可证,在继承自由软件的精神的前提下,不再排斥对自由软件的商业行为(如把自由软件打包以光盘形式出售),不排斥商家对自由软件 进一步开发,不排斥在Linux上开发商业软件.从此Linux又开始了一次飞跃,出现了很多的Linux发行版,如Slackware,Redhat, Suse,TurboLinux,OpenLinux等十多种,而且还在增加,注意你不能说”Redhat Linux””Suse Linux””Slackware Linux”等等,Linux主要指操作系统内核,对所有发行版内核原代码都是一样的(但集成的内核版本可能因发行时间不同而有所不同).还有一些公司在 Linux上开发商业软件或把其他Unix平台的软件移植到Linux上来,如今很多IT业界的大腕如IBM,Intel,Oracle, Infomix,Sysbase,Corel,Netscape,CA,Novell等都宣布支持Linux! 商家的加盟弥补了纯自由软件的不足和发展障碍,Linux迅速普及到广大计算机爱好者,并且进入商业应用,正是打破某些公司垄断文化圈的希望所在!!
Linux是爱好者们通过Internet协同开发出来的,当然它的网络功能十分强大,比如你可以通过ftp,nfs等来安装Linux,用它来做网关等 等.随着Linux的发展衍生出来的应用恐怕出乎Linus本人最初的预料,如有人用它来做路由器,有人来做嵌入式系统,有人来做实时性系统…… 常有新手问Linux能做什么,其实它不象那些中看不中用的操作系统,不在于你用它能干什么,而在于你想干什么!
Linux的兴起还给人们很多启迪与思考,如集市式软件开发的讨论,又如自由软件的精神……

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